El efecto avalancha electrónica puede revolucionar la fabricación de paneles solares

Investigadores de la Universidad Tecnológica de Delf, Países Bajos, han descubierto una prueba irrefutable de que el efecto avalancha de los electrones ocurre en específicos y muy pequeños cristales semiconductores. Este efecto físico puede facilitar el camino hacia paneles solares baratos y de alto rendimiento.

Los descubrimientos serán publicados en la revista Nano Letters. Estos paneles solares que utilizan nanotecnología pueden llegar a ser una muy buena oportunidad para abaratar los costos de la energía solar, pero por ahora tienen algunas limitaciones, como una baja eficiencia, que ronda el 15 por ciento.

La tecnología utilizada por estos investigadores de Delf es utilizar nanocristales semiconductores en la fabricación de los paneles solares.

En los paneles solares comunes, un fotón (la partícula de luz) puede liberar un electrón. La creación de esos electrones libres aseguran el buen funcionamiento del panel y aprovechan los electrones para producir electricidad. A más electrones liberados, más potencia tendrá el panel solar. Allí es donde se mide la eficiencia de un panel solar, en cuantos electrones pueden capturar de los fotones que llegan.

Pero en algunos nanocristales semiconductores un fotón puede liberar dos y hasta tres electrones, de allí el término efecto avalancha. Esto, teóricamente, podría llevar a un rendimiento del 44 por ciento. Y también estos paneles serían más baratos de fabricar.

El efecto avalancha fue medido por primera vez en 2004 en Los Alamos National Laboratories. Desde aquél momento el mundo científico ha tenido dudas sobre los valores de esas medidas. Pero ¿Existe realmente el efecto avalancha?

Sí, los científicos de Defl han probado que el efecto avalancha existe, efectivamente, en nanocristales de plomo selenide (PbSe).

Ahora sólo falta que puedan poner esto en práctica, y sacar algún provecho comercial de ello. Seguramente pasará bastante tiempo.

Leer más…