Ingeniero de UCLA recibe 4Millones de dolares del Departamento de Energía para convertir CO2 en combustible líquido utilizando la electricidad

energia co2Por Kromhout Wong Wileen 21 de mayo 2010

James C. Liao, profesor del Rectorado de ingeniería química y biomolecular en la UCLA, Henry Samueli Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas, ha sido galardonado con 4 millones de dólares durante tres años para desarrollar un método para convertir dióxido de carbono en combustible líquido isobutanol utilizándo la electricidad.

La suma fue otorgada por el Departamento de Energía Avanzada de Proyectos de Investigación del Organismo de la Energía (ARPA-E), un nuevo organismo que promueve y financia proyectos para desarrollar tecnologías de transformación para reducir la dependencia del país de la energía extranjera, reducir las emisiones relacionadas con la energía y mejorar la energía, la eficiencia en todos los sectores de la economía de los EE.UU..

Puesto que el cambio climático global ha aumentado la necesidad de reducir las emisiones de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero producido por la quema de combustibles fósiles, y para cambiar fundamentalmente la manera en que producimos y utilizamos la energía, Liao ha estado a la vanguardia de los esfuerzos para desarrollar nuevos métodos para la producción de biocombustibles ambientalmente sostenibles.

En el último par de años, ha recibido una amplia atención por su trabajo producción eficiente de biocombustibles mediante la modificación genética de la bacteria E. coli, y recientemente, para la modificación de la cianobacteria que consume dióxido de carbono o CO2 para producir el isobutanol – una reacción que funcionan con energía de la luz solar, a través de la fotosíntesis.

Ahora, Liao y su equipo le gustaría usar la electricidad, en su lugar, como fuente de energía. El proceso sería almacenar la electricidad en los combustibles líquidos que se pueden utilizar como sustitutos de la gasolina de alto octanaje.

Según Liao, la síntesis directa de biocombustible a partir de microorganismos fotosintéticos como algas y cianobacterias es prometedor, pero requiere una gran superficie para captar la luz. Y aunque las células fotovoltaicas solares son más eficientes para la conversión de energía, la electricidad producida se enfrenta a un problema de almacenamiento.

“Nuestro proceso propuesto proporcionará uno de los métodos más factible y económica de convertir la electricidad a combustible líquido de forma escalable”, dijo Liao. “El impacto inmediato es que los que resuelve el problema de almacenamiento de electricidad mediante la conversión de la energía eléctrica a los combustibles líquidos que son totalmente compatibles con la infraestructura actual para la distribución, almacenamiento y utilización.”

A la larga, el proceso puede extenderse a explotar la energía solar a través de electricidad o electrónica de mediadores para producir combustible líquido directamente utilizables en motores de combustión interna.

La subvención de Liao es parte de $ 106 millones en virtud de la “American Recovery and Reinvestment Act” a 37 investigaciones que se centran en tres áreas críticas: electrofuels (fabricación de biocombustibles de la electricidad), mejores baterías para almacenar energía eléctrica en el transporte, y cero emisiones de carbono del carbón (innovadores materiales y procesos de tecnologías avanzadas de captura de carbono).

ARPA-E busca llevar a los científicos más brillantes e innovadores de los Estados Unidos de diversos campos, juntos a promover un futuro energético seguro y próspero para la nación. Más de 540 conceptos iniciales se presentaron en las tres áreas de enfoque. Los ganadores finales fueron seleccionados mediante un riguroso proceso de revisión con la participación de múltiples grupos de revisión compuesto por alta ciencia en EE.UU. y expertos en tecnología y directores de ARPA-E del programa. Las evaluaciones se basan en el mérito científico y técnico y el potencial de alto impacto en materia de energía nacionales y objetivos económicos.

The UCLA Henry Samueli School of Engineering and Applied Science, creada en 1945, ofrece 28 titulaciones profesionales y académicas, incluyendo un programa de posgrado interdepartamental en Ingeniería Biomédica. Clasificada entre las 10 mejores escuelas de ingeniería en las universidades públicas en todo el país, la escuela es el hogar de ocho millones de dólares, centros de investigación interdisciplinaria en los sistemas de sensores inalámbricos, la nanotecnología, la nanofabricación y la nanoelectrónica, todos ellos financiados por agencias federales y privadas.

Fuente: UCLA Newsroom

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